Din culisele bucătăriei: dovleacul

În fiecare an, dovleacul domnește pe mesele noastre. Și nu e de mirare. Din această legumă gustoasă se poate prepara diverse mâncăruri, de pildă: o supă-cremă încălzitoare cu ghimbir și curcuma, plăcinte cu dovleac și morcovi, sosuri pentru paste (dovleacul se asortează perfect cu brânzeturi cu un gust mai îndrăzneț, de pildă cu brânză cu mucegai sau cu brânza Cheddar), precum și produse de patiserie dulci cum ar fi muffins sau tarte. Dar bucătăria nu este singurul loc în care dovleacul este de folos. Felinarele ca cele din filmele americane, făcute din dovleci goliți de miez și iluminați dinăuntru au devenit un popular tip de decorare a caselor și a magazinelor, din ce în ce mai des întâlnit la sfârșitul lunii octombrie și la începutul lunii noiembrie.

Soiuri de dovleci care merită să încercați:

  • Bostanul sau cucurbăta (de obicei folosit pentru felinare de sărbătoare americană Halloween :-)) – crește foarte mare, miezul lui are gustul mai puțin pronunțat și conține multă apă. Se potriveste pentru supe, totuși pentru produse de patiserie dulci mai bine să alegeți un alt soi.
     
  • Dovleacul Hokkaido provine din Japonia, numele său este și numele uneia dintre insulele japoneze. Face parte din dovleci mai mici, se caracterizează printr-un gust dulce, cu aroma de nucă, conține mai puțină apă decât popularul bostan, se potrivește perfect pentru mâncăruri făcute la cuptor sau pentru piure, de asemenea, poate fi folosit pentru prăjituri, de pildă muffins. Curiozitatea: coaja lui este comestibilă.
     
  • Dovleacul plăcintar are o formă de pară iar semințele se află doar în partea de jos și sunt puține. E ușor de pregătit și gustos, se potrivește pentru majoritatea felurilor de mâncare.
     
  • Dovleacul Muscade de provence, verde din exterior cu petele caracteristice albe pe coajă, cu miezul portocaliu suculent. Este ușor de tăiat și de prelucrat termic fiindcă nu este foarte tare. Se potrivește pentru supe și sosuri.
     

Supa de toamnă din dovleac cu suc de mere

500 g dovleac cu coajă (de exemplu bostan sau dovleacul plăcintar)
Legume: morcov, pătrunjel rădăcină, ceapă, o bucată de țelină
2 linguri unt clarificat sau ulei de rapiță
100 ml suc de mere
piper, sare, cimbru de câmp
100 ml cremă de smântână 30% sau lapte 3,2%

În cuptorul încins la 180 de grade coaceți bucățile de dovleac (trebuie să fie destul de mari) timp de aproximativ o oră, până când miezul devine moale. Într-o cratiță cu fundul gros încălziți untul sau uleiul, adăugați ceapă tocată și asteptați până când se călește, apoi adăugați morcovul, țelina, pătrunjelul tocate felii și puneți la fiert cu aburi pentru aproximativ 5-8 minute. După aceea turnați 1,5 de pahar cu apă și suc de mere. Condimentați cu sare, piper și cimbru de câmp. Fierbeți supa aproximativ 20 de minute. După ce supa se răcește adăugati dovleacul copt și decojit și mixați cu blenderul până când obțineți consistență de cremă. Adăugați cremă de smântână sau lapte și încălziți totul. Serviți presărată cu semințe de dovleac prăjite.